PATRIMONIO ARQUEOLÓGICO
La Isla de Gran Canaria destaca especialmente por su rico y variado patrimonio arqueológico, del que podemos destacar distintas manifestaciones asociadas a su habitat, ritos, economía… Poblados trogloditas excavados en altos riscos, necrópolis tumulares o aldeas de carácter protourbano testimonian ese universo cultural, donde destacan también los grabados y las pinturas rupestres.

Un yacimiento arqueológico es un espacio que conserva restos identificables de algún tipo de actividad humana del pasado. Pero si queremos obtener una visión real y representativa de ese pasado, es absolutamente necesario que se preserven estos enclaves sin ningún tipo de alteración.

El conjunto de bienes muebles e inmuebles que proporciona un yacimiento constituye el legado más valioso para averiguar el pasado. La investigación arqueológica nos permite reconstruir de forma fidedigna y dinámica una realidad cultural amplia y compleja.

Aplicada a los restos dejados por los grupos humanos que habitaron Gran Canaria antes de su Conquista, es posible ponerlos en relación con las restantes evidencias que testimonian lo que fueron las formas de vida de los antiguos canarios.

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PATRIMONIO ARQUEOLÓGICO Los Canarios

 

Durante los más de dos mil años de poblamiento insular, los antiguos canarios desarrollaron una cultura con una idiosincrasia propia que, si bien con ciertos rasgos semejantes a los observados en otras islas o en las poblaciones del continente, definen sus múltiples particularidades.


El rastro de los canarios se encuentra repartido por todo el territorio insular, desde la costa a la cumbre, evidenciándose una intensa ocupación de toda Gran Canaria. Espacios domésticos, cementerios, áreas de explotación de materias primas, antiguos campos de cultivo, zonas de pasto o caminos, hicieron de toda la isla el marco de expresión de estas gentes a lo largo de más de dos mil años. Conformaron en tan largo período de tiempo una sociedad compleja que hoy reconocemos en un rico y diverso patrimonio arqueológico. Gracias a ello, sabemos de la existencia de marcadas diferencias sociales, de áreas de explotación económica especializadas, de una ordenación jerárquica de muchos asentamientos, de lugares dedicados al culto de las divinidades…

Por lo cual, puede hablarse de una etnia africana que hizo de Gran Canaria su lugar en la historia y que fue protagonista de unas manifestaciones culturales singulares durante un amplio marco temporal. La conquista castellana de la isla, acontecida a fines del siglo XV, supuso la destrucción de esta sociedad, pero no evitó que pervivieran hasta la actualidad algunos elementos culturales de aquellas gentes.


ECONOMÍA

La creencia generalizada señala que los antiguos canarios subsistían predominantemente gracias al pastoreo. Sin embargo, su economía estaba basada de forma fundamental en la agricultura y, en concreto, en el cultivo de cereales.

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VIVIENDA

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CULTURA MATERIAL

En lo que se refiere a los rasgos culturales característicos de la Isla, debemos detenernos en la industria alfarera. En Gran Canaria aparecen las piezas de cerámica más finas, variadas, y las únicas pintadas, del Archipiélago. Algunas de las muestras decoradas evidencian tal armonía en su diseño y proporciones que hacen dudar de su función doméstica, y se presume que tal vez tuvieran un destino ritual.

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MANIFESTACIONES RUPESTRES

Las manifestaciones rupestres -manifestaciones artísticas en paredes rocosas, de cuevas, grutas o abrigos- son un claro ejemplo de la complejidad social de los antiguos habitantes de Gran Canaria.

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MUNDO FUNERARIO Y RITUAL

Los ritos funerarios de los antiguos canarios también nos han dejado espacios que ofrecen características muy singulares. Además de los enterramientos en cuevas o solapones, los canarios construyeron túmulos, que pueden aparecer como una formación de piedras o escorias volcánicas de forma troncocónica en cuyo interior se ha formado una cista funeraria que alberga al difunto, o bien como un grupo de cistas dispuestas en círculo alrededor de una central, con gradas y escalones, de diversa complejidad, cuyo paradigma lo constituye el túmulo de La Guancha (Gáldar).

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